São Tiago Maior, cuja festa a Igreja hoje comemora, foi irmão de outro Apóstolo, São João, o discípulo amado (cf. Jo 13, 23; 19, 26; 20, 2; 21, 7.20). Os Evangelhos referem-se aos dois como “filhos de Zebedeu” (cf. Mt 4, 21; Mc 1, 19; 10, 35; Lc 5, 10), e a mãe deles, Maria Salomé (cf. Mc 16, 1), foi uma das mulheres que permaneceram aos pés da cruz donde pendia o Salvador do mundo (cf. Mt 27, 56).

São Tiago, Nossa Senhora do PilarA tradição nos conta que, depois de tentar sem sucesso evangelizar os povos hispânicos — no território correspondente à atual Península Ibérica —, Tiago lembrou-se de recorrer ao auxílio da Virgem Santíssima, ainda viva. Maria ter-lhe-ia aparecido na cidade de Saragoça, às margens do rio Ebro, no alto de uma coluna, a fim de o consolar e dar-lhe perseverança no apostolado. Trata-se da primeira aparição mariana de que temos notícia, além de ser a origem da devoção a Nossa Senhora do Pilar, celebrada dia doze de outubro. A Santíssima Virgem ter-lhe-ia confiado ainda a missão de construir naquela região um templo dedicado a ela e revelado, por fim, que ele seria o primeiro dos Apóstolos a ter a honra de beber do mesmo cálice de Cristo, derramando o próprio sangue por aquele que se encarnou e morreu para nos merecer a vida eterna. Cumpriu-se assim, por intermédio de Maria, o pedido que Salomé fizera a Jesus muitos anos antes: “Ordena que estes meus dois filhos se sentem no teu Reino, um à tua direita e outro à tua esquerda” (Mt 20, 21). Esta mãe quis para um filho uma primazia terrena, num reino puramente político; mas Cristo, cuja coração não se deixa vencer em generosidade e cuja mente não se prende à lógica dos homens, deu a Tiago um privilégio muito maior do que um trono à sua direita: deu-lhe a graça de ser o primeiro a provar com sangue a grandeza de sua caridade.

Que São Tiago e Nossa Senhora do Pilar intercedam por nós e nos alcancem a graça de perseverarmos no cumprimento dos nossos deveres cristãos, a ponto de tudo entregarmos, como vítimas de amor, a fim de lucrar a Cristo.

São Tiago, rogai por nós.

Via Christo Nihil Praeponere

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